Découverte ethnobotanique dans la vallée des Merveilles : sur les traces de Clarence Bicknell

Randonnée de quatre jours

Placée sous la protection du Parc National du Mercantour, la vallée des Merveilles est un site classé Monument Historique. Considérée comme un musée à ciel ouvert, la zone archéologique du Mont Bégo est un unique au monde. Connue principalement pour ses gravures protohistoriques, elle recèle pourtant bien d’autres… merveilles .

Mais qui était donc Clarence Bicknell ?

Né en 1842, décédé en 1918, cet homme de lettres, artiste, voyageur, botaniste, archéologue, pasteur, humaniste, espérantiste, fut le premier à étudier systématiquement les gravures de cette zone.

Homme aux passions multiples, ses travaux botaniques constituent une référence.

Je vous propose de partir sur les traces de ce personnage hors norme dans les vallées des Merveilles et Fontanalba. Une autre manière de découvrir ce site, hors des sentiers battus : à l’image de son œuvre.

Itinéraire et programme indicatifs

Nous allons varier les thématiques tout au long du parcours. Ici, archéologie, géologie, naturalisme, humanisme, fleurtent avec des espèces quelquefois endémiques comme la potentille de Valdieri, d’autres simplement méconnues… d’autres encore si courantes qu’on oublie leur valeur.

La diversité de milieux rencontrés est d’une richesse rare et cette initiation s’adresse à qui veut découvrir ce site sous un angle différent : celui de ses principaux habitants, les plantes.
Il s’agit d’un véritable voyage inter-espèces au cours du temps, où nous mettrons en lumière leur fascinante progression.
Parmi les thématiques nous retrouverons faune et flore de cette région du Parc, adaptation à l’extrême, différents milieux tel que lacs et cours d’eau, tourbières, forêt subalpine, lande… pastoralisme, géologie et bien sûr histoire et gravures.

L’itinéraire hors sentiers battus permet également de découvrir cette zone emblématique sans souffrir de sa fréquentation.

Ambiance bout du monde, humanisme et partage à l’honneur…
Encadrement par Nelly Kars.

Jour 1 : Randonnée d’une journée en boucle au départ de Castérino. En passant devant la Casa Fontanalba, la maison habitée par Clarence Bicknell sur les dernières années de sa vie, nous irons visiter le Val de Fontanalba.

Jour 2 : Départ depuis Les Mesches pour la vallée des Merveilles où on arrivera en fin d’après-midi. On rejoindra le refuge un itinéraire particulièrement riche en diversité de milieux : mégaphorbiaies, tourbières mélezins, landes… Nuit au refuge.

Jour 3 : Visite de quelques-uns des sites de gravures les plus beaux et des plus importants de la Vallée des Merveilles. Nous irons également voir des Mélèzes âgés de plus de 700 ans près du lac Carbon. Nuit au refuge.

Jour 4 : On entamera la descente qui nous mènera au lac des Mesches par un sentier différent de celui de l’aller. Milieux toujours riches et variés, on passera du genépi à la sarriette !

Difficulté / temps de marche effectif / dénivelés

Difficulté modérée.

J1 : 5h de marche / 760 m de dénivelés positifs et négatifs.
J2 : 5h30 de marche / 750 m de dénivelés positifs – 60 négatifs.
J3 : 4h30 de marche / 400 m de dénivelés positifs et négatifs.
J4 : 5h de marche / 60 m de dénivelé positifs – 750 négatifs.

Equipements spécifiques et pique-nique

Consulter la rubrique Equipements spécifiques.

Prévoir des pique-niques pour 4 repas (ou 2 seulement si vous choisissez la pension complète au refuge) et des vivres de course pour 4 jours.
Pour le premier jour prévoir 3 litres d’eau par personne.
Pour ceux qui le souhaitent carnet et crayon pour la prise de notes.

Conditions particulières / Prestations annexes

Pas de niveau botanique minimal requis, la thématique etnobotanique s’adresse aux débutants comme aux amateurs avertis.

Chiens non admis.

Sur la zone des gravures les bâtons à bout ferré sont interdits, prévoir des embouts en caoutchouc ou des bâtons en bois.

Compter entre 40 et 52 € par personne et par nuit pour la demi-pension ou pension complète au refuge, en fonction de l’âge des participants et de la taille du groupe.

Plus d’informations sur http://refugedesmerveilles.ffcam.fr/sitemap.html

Compter environ 60 € la demi-pension pour un hôtel à Castérino, point de départ de la randonnée les deux premiers jours.

Pour des questions de réglementation le paiement de ces prestations se fait séparément de la randonnée, directement du client au commerçant, et ne seront pas avancées par l’accompagnateur.

Public

Public bon marcheur, individuels ou groupes constitués.

Nombre de participants

5 mini, 10 maxi. Possibilité de tarifs dégressifs pour les groupes constitués.

Tarif

159€ par personne.

Réservations

Il est préférable de s’inscrire le plus tôt possible, la randonnée étant dépendante de la place disponible dans les hébergements, notamment du refuge qui affiche rapidement complet. La clôture des inscriptions en est tributaire.

Un chèque d’acompte de 30% de la prestation technique vous sera demandé à titre de garantie de réservation.

Lieu et heure du rendez-vous

9h devant l’hôtel le Chamois d’Or à Casterino.

Difficultée modérée

Bon marcheur

Programmation 2018

Du 17 au 20 septembre inclus

Zone géographique

  • Vallée des Merveilles

    Dans le massif du Mercantour, plus de 40 500 gravures rupestres protohistoriques côtoient d'autres plus récentes : classées monument historique, certaines zones de ce musée à ciel ouvert ne sont accessibles qu'accompagné d'un guide agréé....
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